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¿Hay vida en Marte?

3 enero 2010

¿Qué pasaría si todo el metano encontrado en Marte no estuviera allí a causa de los meteoritos? Significaría que entonces hay una alta probabilidad de que en el planeta rojo hubiera vida. Así lo ha publicado un estudio de la revista Earth and Planetary Science Letters.

El estudio ha demostrado que las dosis de metano liberadas por el planeta son demasiado bajas para haber sido a causa de los meteoritos, hecho que también hizo que se descartara la actividad volcánica. Para demostrar esta teoría el equipo usó una técnica infalible:para reproducir las mismas abrasadoras condiciones que sufren los meteoritos que entran en la atmósfera marciana. El equipo calentó los fragmentos de meteoritos a 1000 grados Celsius y midió los gases que se liberaron usando un rayo infrarrojo“. Con todo ello, los científicos calcularon que sólo 10 kilos de metano de meteorito se producían por año, muy por debajo de las 100 a 300 toneladas que se precisan para completar los niveles de metano en la atmósfera de Marte. En la imagen podemos ver las dosis de metano que se producen en el planeta.

Todo esto genera dos posibles teorías:

  • La primera es que se trate de pequeños microorganismos que viven en el suelo y que son los causantes de la producción del metano.
  • La segunda es que el metano esté siendo generado por las reacciones producidas entre el agua y las rocas volcánicas.