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Más cerca del agujero negro

2 enero 2010

Científicos y astrónomos han descubierto un nuevo método mucho más preciso para medir la distancia de objetos espaciales desde la Tierra. Así ha sido como han descubierto la distancia casi exacta a la que se encuentra un agujero negro con respecto a nuestro planeta. Se trata de un método que descarta las matemáticas y gracias al cual ha podido saberse que el gran agujero se encuentra en la Constelación del Cisne a 7.800 años luz de la Tierra. Esta cifra es alarmante pues cálculos anteriores precisaban la distancia en unos 15.600 años luz, el doble de la que ahora ha sido hallada.

Los científicos del Instituto para la Investigación Espacial SRON de Holanda se concentraron en el agujero negro que acompaña a la moribunda estrella V404 en la constelación de Cygnus (el Cisne) y midieron sus emisiones de radio. Para conocer a cuánta distancia está, utilizaron el paralaje trigonométrico, “un sistema que tiene en cuenta el cambio en la posición de la estrella a lo largo de un año como consecuencia de la órbita de la Tierra alrededor del Sol”. La técnica es bastante antigua, pero es la primera vez que se emplea con este fin. Según explican los astrónomos, sus resultados tienen un margen de error mínimo, alrededor del 6%, cuando otras mediciones anteriores pueden llegar al 50%. Es por eso que hasta ahora se creía que el agujero de V404 se encontraba a casi el doble de distancia de lo que ahora se estima.
Con sus mediciones, los científicos han podido averiguar que el agujero negro se desarrolló a partir de una explosión de supernova y que se mueve por el espacio a una velocidad de 40 kilómetros por segundo. «Con esta información nos hemos hecho una mejor idea de cómo evolucionan los agujeros negros», ha explicado Peter Jonker, del SRON. «Ahora estamos tratando de aplicar el mismo método de medición a otros agujeros negros».

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