Posts Tagged ‘astronomía’

ENTREVISTA: Alfredo Sota, astrofísico del Instituto de Astrofísica de Andalucía.

2 diciembre 2009

Alfredo Sota es astrónomo del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA). Su trabajo se desarrolla en el Observatorio de Sierra Nevada, situado en la Loma de Dílar, en Granada. La altura de este edificio es de 2850 metros de altura. Este complejo está coordinado por el IAA y dispone de dos telescopios Nasmyth con 1.5 y 0.90 metros de apertura. el edificio consta de dos cúpulas, de 5 y 8  metros, situadas ambas a la misma altura e interconectadas por un pasillo que permite la conexión óptica de ambos telescopios. El edificio consta de dos plantas y un sótano, situadas debajo de las cúpulas y bajo las que se dispuso una vivienda completamente equipada para la vida en la alta montaña. Allí es donde trabaja asiduamente Alfredo, quien desde muy joven quiso ser astrónomo:

Pregunta: ¿Siempre has querido ser astrónomo? Es decir, ¿Es una vocación, o es un sueño que tenías desde pequeñito?

Respuesta: Pues que yo recuerde, por lo menos desde los 12 años ya quería ser astrónomo. Cuando estaba en 6º de EGB, hicieron un test de inteligencia en el colegio y al final preguntaban cosas como que quieres ser de mayor. Yo puse “astrónomo” (aun no sabia lo que era un astrofísico). Cuando estaba en el instituto, ya tenia claro que quería hacer astrofísica, y después de la selectividad solo pedí física para entrar en la universidad. Por circunstancias, en la universidad hice físicas, pero con la especialidad de óptica y estructura de la materia, y cuando termine eso, me metí en astrofísica, así que tengo una sola carrera (físicas) con dos especialidades.

En resumen: desde muy pequeño he querido ser astrónomo.

Cuando eres pequeño quieres trabajar en algo llamativo (policía, bombero, futbolista …), pero cuando vas creciendo cambias de opinión para hacer algo con lo que ganar dinero (lo mas posible), y de astrónomo nunca te vas a hacer rico, así que creo que la mayor parte de los astrónomos son por vocación. (more…)

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Hipatia de Alejandría, la trágica historia de una gran desconocida

26 noviembre 2009

Mucho se sabe de ella y nada con exactitud. Pero lo cierto es que todo lo que la rodea está lleno de ilusión y encanto. Muchas leyendas son las que la rodean: su belleza, su inteligencia, sus creencias… Y todo pareció ponerse en su contra catapultándola hasta la peor de las muertes.

Hija y discípula del astrónomo Teón, Hipatia era natural de Egipto, y fue la primera mujer matemática de la que tenemos constancia en nuestra historia. Otra de sus grandes pasiones era también la astronomía, así como la filosofía, materias de las que era profesora en Atenas. Gracias a sus conocimientos, Hipatia fue miembro y líder de la escuela neoplatónica de Alejandría en el siglo V. Además, era una gran defensora de la ciencia frente a las creencias religiosas, por lo que ha pasado a la historia como la “primera víctima mártir de la misoginia”, según Carlo Pascal. Pero lo cierto es que, en realidad, nada conocemos con certeza acerca de su vida. Y es que no hay ningún documento de Hipatia que se conserve. La única fuente por la que conocemos algo de su vida es Sinesio de Cirene, uno de sus alumnos más aplicados. Y es que Sinesio guardó con recelo toda la correspondencia que mantuvo con Hipatia a lo largo de su vida. Gracias a estas cartas se sabe que Hipatia era maestra de astronomía, matemáticas y filosofía, y que sus estudiantes la idolatraban como si de una santa se tratase. También se ha podido saber que estos alumnos no formaban parte de los estratos más humildes de la sociedad, sino que eran hombres de bien, que procedían de todas partes del mundo con la pretensión de que Hipatia los iluminara con su sabiduría. Más tarde estos hombres se convertirían en Obispos, como fue el caso de Sinesio, gobernadores, militares, etc. Gracias a estas cartas se sabe también que consideraba la astronomía una forma divina de conocimiento, por lo que elaboró una adaptación del Almagesto de Ptolomeo, una de las grandes obras cumbre de esta ciencia. (more…)