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Más cerca del agujero negro

2 enero 2010

Científicos y astrónomos han descubierto un nuevo método mucho más preciso para medir la distancia de objetos espaciales desde la Tierra. Así ha sido como han descubierto la distancia casi exacta a la que se encuentra un agujero negro con respecto a nuestro planeta. Se trata de un método que descarta las matemáticas y gracias al cual ha podido saberse que el gran agujero se encuentra en la Constelación del Cisne a 7.800 años luz de la Tierra. Esta cifra es alarmante pues cálculos anteriores precisaban la distancia en unos 15.600 años luz, el doble de la que ahora ha sido hallada.

Los científicos del Instituto para la Investigación Espacial SRON de Holanda se concentraron en el agujero negro que acompaña a la moribunda estrella V404 en la constelación de Cygnus (el Cisne) y midieron sus emisiones de radio. Para conocer a cuánta distancia está, utilizaron el paralaje trigonométrico, “un sistema que tiene en cuenta el cambio en la posición de la estrella a lo largo de un año como consecuencia de la órbita de la Tierra alrededor del Sol”. La técnica es bastante antigua, pero es la primera vez que se emplea con este fin. Según explican los astrónomos, sus resultados tienen un margen de error mínimo, alrededor del 6%, cuando otras mediciones anteriores pueden llegar al 50%. Es por eso que hasta ahora se creía que el agujero de V404 se encontraba a casi el doble de distancia de lo que ahora se estima.
Con sus mediciones, los científicos han podido averiguar que el agujero negro se desarrolló a partir de una explosión de supernova y que se mueve por el espacio a una velocidad de 40 kilómetros por segundo. «Con esta información nos hemos hecho una mejor idea de cómo evolucionan los agujeros negros», ha explicado Peter Jonker, del SRON. «Ahora estamos tratando de aplicar el mismo método de medición a otros agujeros negros».

Dos galaxias chocan hasta fusionarse

9 noviembre 2009

choque galaxias

Su nombre es NGC2326, y se trata de una galaxia de galaxias. Posee dos enormes tentáculos y se sitúa a 250 años luz de la Tierra. Concretamente está ubicada en la constelación de Cáncer. El telescopio robótico ‘Hubble’ ha sido uno de los principales testigos de esta fusión entre ambas galaxias. Éstas son similares a nuestra Vía Láctea y el choque se ha producido a toda velocidad, según los estudios realizados por el astrónomo Aaron S. Evans, quien ha investigado el proceso con varios telescopios.

Cuando un acontecimiento de este tipo tiene lugar, pueden producirse efectos bastante dañinos. Según informa la Agencia Europea del Espacio (ESA), “a medida que las galaxias se acercan una a otra, se arrancan de ellas cantidades masivas de gas hacia el centro de la otra hasta que al final se funden en un único conjunto estelar”. Esto mismo ha sucedido en la NGC2326, en la que pueden apreciarse dos colas diferentes, las cuales pertenecen a dos estrellas jóvenes que forman un único núcleo. La causa de la fusión se debe a que durante la colisión, el intercambio de materia desencadenó los procesos de fusión estelar.

El abrazo entre las galaxias puede haber provocado el mayor agujero negro conocido hasta la fecha, ubicado en el centro de las galaxias originales. Además, su núcleo, al que se le ha llamado Arp 243, es tan brillante que ya ha sido categorizado dentro del grupo de galaxias infrarrojas muy luminosas (LIRG).