Archive for 26 noviembre 2009

Hipatia de Alejandría, la trágica historia de una gran desconocida

26 noviembre 2009

Mucho se sabe de ella y nada con exactitud. Pero lo cierto es que todo lo que la rodea está lleno de ilusión y encanto. Muchas leyendas son las que la rodean: su belleza, su inteligencia, sus creencias… Y todo pareció ponerse en su contra catapultándola hasta la peor de las muertes.

Hija y discípula del astrónomo Teón, Hipatia era natural de Egipto, y fue la primera mujer matemática de la que tenemos constancia en nuestra historia. Otra de sus grandes pasiones era también la astronomía, así como la filosofía, materias de las que era profesora en Atenas. Gracias a sus conocimientos, Hipatia fue miembro y líder de la escuela neoplatónica de Alejandría en el siglo V. Además, era una gran defensora de la ciencia frente a las creencias religiosas, por lo que ha pasado a la historia como la “primera víctima mártir de la misoginia”, según Carlo Pascal. Pero lo cierto es que, en realidad, nada conocemos con certeza acerca de su vida. Y es que no hay ningún documento de Hipatia que se conserve. La única fuente por la que conocemos algo de su vida es Sinesio de Cirene, uno de sus alumnos más aplicados. Y es que Sinesio guardó con recelo toda la correspondencia que mantuvo con Hipatia a lo largo de su vida. Gracias a estas cartas se sabe que Hipatia era maestra de astronomía, matemáticas y filosofía, y que sus estudiantes la idolatraban como si de una santa se tratase. También se ha podido saber que estos alumnos no formaban parte de los estratos más humildes de la sociedad, sino que eran hombres de bien, que procedían de todas partes del mundo con la pretensión de que Hipatia los iluminara con su sabiduría. Más tarde estos hombres se convertirían en Obispos, como fue el caso de Sinesio, gobernadores, militares, etc. Gracias a estas cartas se sabe también que consideraba la astronomía una forma divina de conocimiento, por lo que elaboró una adaptación del Almagesto de Ptolomeo, una de las grandes obras cumbre de esta ciencia. (more…)

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El telescopio Corot avista un planeta más grande que Júpiter.

20 noviembre 2009

La misión Corot (siglas de convección, rotación y tránsito) fue lanzada al espacio el pasado 27 de diciembre para cumplir dos objetivos principales: estudiar el interior de las estrellas y detectar planetas de tipo terrestre. Ya puede decirse que ha cumplido uno de sus objetivos, y es que el telescopio Corot ha divisado un nuevo planeta fuera del Sistema Solar. Su nombre es ‘Corot-exo-1b’ y se encuentra a 1500 años luz. Su tamaño es mayor que el de nuestro Júpiter y es de composición gaseosa.

Gracias a la misión de este satélite, pequeños planetas similares al nuestro podrían ser descubiertos aunque, por ahora, solo permite el hallazgo de planetas gigantes gaseosos. También puede probar la existencia de otros planetas similares al de nuestro Sistema Solar.

Como ya es costumbre en este blog, os dejo un vídeo para que podais observar la misión de este satélite.

Tu opinión me interesa: ¿Qué crees que ocurrirá en 2012?

19 noviembre 2009

Las Leónidas se dejan ver en noviembre…

19 noviembre 2009

Es mes de noviembre, entre los días 13 y 21, podremos ver una lluvia de estrellas fugaces muy especial. Se trata de las Leónidas, una lluvia de meteoritos pertenecientes al cometa Temple-Tuttle. La lluvia se debe a que este meteorito no está distribuído homogeneamente a lo largo de su órbita.

En esta impresionante lluvia se pueden llegar a apreciar hasta 15 meteoritos por hora, aunque se especula que este año podrán verse hasta 200 meteoros por hora.  Además, cada 33 años aproximadamente, suele aumentar su intensidad originando una tormenta de lluvias fugaces digna de admirar con todos los sentidos.

El día máximo de intensidad fue el 17 de noviembre, pero no debemos preocuparnos porque en Europa occidental, al ocurrir en horario de tarde, ha sido prácticamente inapreciable. Esperemos que las pocas noches que quedan de esta lluvia sean más fructíferas.

Para que podamos hacernos una idea de cómo se produce una lluvia de Leónidas, aquí os dejo este video. Es muy breve e ilustrativo, y con él podemos entender fácilmente como el significado de este hermoso fenómeno.

El mundo que conocemos… ¿Tiene fecha de caducidad?

15 noviembre 2009

 

Eso parece según el calendario maya. Alparecer, como ha predicho esta civilización, nuestro mundo cambiará de forma drástica a partir del 21 de diciembre de 2012. Se especula entre dos opciones: o bien este año supondrá el fin de la civilización, o por el contrario elevará a la especie humana a un nivel superior. En cualquier caso, el universo tal y como lo conocemos hoy, será muy diferente…

Hay varias teorías acerca de lo que ocurrirá en este día fatídico:

  • John Jenkins, astrólogo de profesión, afirma que “conjunción muy cercana del Sol durante el solsticio de invierno del hemisferio norte con el punto de cruce del ecuador galáctico y la eclíptica” y que este evento no se volverá a producir en miles de años.
  • Michael Drosnin también parece tener algo que decir a este respecto, y lo hace en su libro El código secreto de la Biblia. En él escribe que ese año un meteorito o cometa chocará contra la Tierra.
  • Daniel Pinchbenck también discute varias teorías en su libro 2012: The Return of Quetzalcóatl. Este autor afirma en su libro que en el año en cuestión se producirá una conexión psíquica a través de la cual se creará una noosfera, es decir, un conjunto de los seres inteligentes con el medio en que viven.
  • El director de cine Roland Emmerich, también ha querido dar su versión de este fenómeno, y lo ha hecho a través de la película 2012. En ella se suceden una serie de catástrofes naturales que van acabando con el planeta. La película se ha estrenado este mismo fin de semana en nuestro país. Aquí os dejo el trailer para que los disfrutéis.

Nuestro satélite también tiene agua

14 noviembre 2009

google

Hoy Google dedica su portada al descubrimiento de agua en la Luna. Este ha sido posible gracias a un experimento realizado por la NASA. Para ello han hecho que una nave choque contra nuestro satélite. Para comprobar cómo han llevado a cabo tal actividad, aquí os dejo un video:

Adiós a todas las teorías que afirmaban que la Luna era un planeta seco.

2009 AÑO DE LA ASTRONOMÍA: Cuatro siglos de historia.

12 noviembre 2009

aia

En el año 1609 Galileo Galilei apuntaba por primera vez hacie el cielo con un telescopio. Desde ese día el Universo dejó de ser un secreto para todos. Descubrimos la Vía Láctea, los satélites, la forma y movimiento de la Tierra, etc. Y desde ese día esta ciencia no ha dejado de sorprendernos. Por su carácter revolucionario, el 27 de octubre de 2006 la UNESCO declaró el 2009 como Año Internacional de la Astronomía (IYA2009), y dicha fecha fue ratificada por la ONU un año después en una resolución publicada por esta organización.

A esta ‘fiesta’ estaban invitados todo tipo de personas: astrónomos, físicos, científicos y amantes o aficionados de la astronomía. Y es que es una celebración global para conocer a fondo lo que nos rodea y adentrarnos en sus misterios. No ha tenido un día concreto, ni una hora, ni un lugar. Han sido más de mil las actividades organizadas en toda España a lo largo del año para conmemorar este entrañable aniversario. Esto no hubiera sido posible sin la colaboración altruista de cientos de astrónomos (tanto profesionales como aficionados) de todo el país.

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2012: El primer hotel espacial de la historia.

12 noviembre 2009

Así es. En el años 2012 unas vacaciones soñadas por muchos podrán hacerse realidad. Todo está pensado para que sea a cientos de kilómetros lejos de la tierra, y con una preparación previa de una 18 semanas en una isla del Caribe, para que el turista pueda disfrutar al máximo de su experiencia. ¿Inconvenientes? Que su viaje le costará unos tres millones de dólares aproximadamente. Parece un precio muy elevado y poco asequible para muchos, pero también dista mucho de los 20 millones de dólares que pagó el multimillonario Denis Tito para ser el primer turista espacial de la historia.

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Dos galaxias chocan hasta fusionarse

9 noviembre 2009

choque galaxias

Su nombre es NGC2326, y se trata de una galaxia de galaxias. Posee dos enormes tentáculos y se sitúa a 250 años luz de la Tierra. Concretamente está ubicada en la constelación de Cáncer. El telescopio robótico ‘Hubble’ ha sido uno de los principales testigos de esta fusión entre ambas galaxias. Éstas son similares a nuestra Vía Láctea y el choque se ha producido a toda velocidad, según los estudios realizados por el astrónomo Aaron S. Evans, quien ha investigado el proceso con varios telescopios.

Cuando un acontecimiento de este tipo tiene lugar, pueden producirse efectos bastante dañinos. Según informa la Agencia Europea del Espacio (ESA), “a medida que las galaxias se acercan una a otra, se arrancan de ellas cantidades masivas de gas hacia el centro de la otra hasta que al final se funden en un único conjunto estelar”. Esto mismo ha sucedido en la NGC2326, en la que pueden apreciarse dos colas diferentes, las cuales pertenecen a dos estrellas jóvenes que forman un único núcleo. La causa de la fusión se debe a que durante la colisión, el intercambio de materia desencadenó los procesos de fusión estelar.

El abrazo entre las galaxias puede haber provocado el mayor agujero negro conocido hasta la fecha, ubicado en el centro de las galaxias originales. Además, su núcleo, al que se le ha llamado Arp 243, es tan brillante que ya ha sido categorizado dentro del grupo de galaxias infrarrojas muy luminosas (LIRG).