Las mil y una formas de nuestra Estrella

10 enero 2010

Se encuentra en el centro de nuestro Sistema Solar y podemos agradecerle a ella nuestra existencia. Por eso hoy quiero acercar a todos los que leen Enigmático Universo las mil y una formas de nuestro Sol:

Nuestra Vía Láctea como nunca la habías visto…

9 enero 2010

Así ha publicado la NASA en su página web una de las imágenes que, por su belleza, debería estar considerada una maravilla del mundo:

Parece mentira que nuestro Sistema Solar se halle dentro de algo tan hermoso.

TU OPINIÓN ME INTERESA: ¿Crees en el Multiverso?

7 enero 2010

El Multiverso: porque un Universo no puede abarcarlo todo

7 enero 2010

¿Qué pasaría si nos diéramos cuenta de que nuestro Universo fuera sólo una mínima parte de algo mucho más grande? Quizá nosotros no podamos apreciar ni sentir tal inmensidad, pero sí que pueden hacerlo científicos y astrónomos cualificados y profesionales. En ocasiones, a estos otros universos se les ha denominado universos paralelos, alternativos o cuánticos pero lo cierto es que la relación que existe entre esos universos va a depender de la hipótesis de multiverso que creamos. Es por eso que este es un término bastante abstracto, aunque no por ello increíble. Ha sido catalogado dentro de la cosmología, la filosofía o la física pero lo cierto es que donde mejor encaja es en la ciencia ficción y la fantasía.

El fundador de este término fue William James, un filósofo estadounidense que acuñó una brillante carrera en la prestigiosa universidad de Harvard donde, además, fue profesor de filosofía.

El cosmólogo Max Tegmark fue quien se encargó de dar un poco más de forma a la teoría del multiverso de James, haciendo una clasificación de los tipos que podemos encontrar en el espacio.

Tegmark hablaba de “universos burbuja”. Según el cosmólogo, en los universos del 1 al 6 podemos observar constantes físicas distintas, correspondiendo nuestro universo a una de dichas burbujas.

Parece ser que en esta nueva década, gracias al avance de las nuevas tecnologías, se podrá comprobar si existe el Multiverso de nivel I mediante mediciones más precisas que consisten en la radiación de fondo de microondas. Ahora solo nos queda esperar y ver que ocurre. Mientras tanto tendremos que confiar en nuestro criterio.

HISTORIA ASTRONÓMICA: Bruce McCandless, el primer astronauta en andar sin sujeción por el espacio

3 enero 2010

Esta entrada la hago por cortesía de Cabeza Planeta. Y es que, aunque Gardner realizó una gran hazaña, no fue el primer hombre en andar sin sujeción alguna por el espacio. El primero fue Bruce Candless, un ex aviador naval de la marina de EEUU. Aquí os dejo el vídeo con su cometido. Espero que lo disfruteis.

HISTORIA ASTRONÓMICA: La valentía hace al astrounata

3 enero 2010

Dale Allan Gardner pasará a la historia por ser el astronauta valiente. Natural de Minnesota, Gardner es un consolidado astronauta que desde 1980 ha estado involucrado en varias misiones de la NASA. Concretamente, una de ellas se realizó el 14 de noviembre de 1984 cuando Gardner salió de la nave Discovery sin sujeción alguna para acoplarse al satélite Westar VI y arrastrarlo de vuelta al transbordador. Para ello tuvo que desplazarse decenas de metros por el espacio libre, a 340 kilómetros sobre las islas Bahamas. Además, Gardner ha sido el encargado de que a nuestra historia pasen imágenes tan espectaculares como estas:

Además, la hazaña de Gardner también puede verse en vídeo que no tiene desperdicio:

¿Hay vida en Marte?

3 enero 2010

¿Qué pasaría si todo el metano encontrado en Marte no estuviera allí a causa de los meteoritos? Significaría que entonces hay una alta probabilidad de que en el planeta rojo hubiera vida. Así lo ha publicado un estudio de la revista Earth and Planetary Science Letters.

El estudio ha demostrado que las dosis de metano liberadas por el planeta son demasiado bajas para haber sido a causa de los meteoritos, hecho que también hizo que se descartara la actividad volcánica. Para demostrar esta teoría el equipo usó una técnica infalible:para reproducir las mismas abrasadoras condiciones que sufren los meteoritos que entran en la atmósfera marciana. El equipo calentó los fragmentos de meteoritos a 1000 grados Celsius y midió los gases que se liberaron usando un rayo infrarrojo“. Con todo ello, los científicos calcularon que sólo 10 kilos de metano de meteorito se producían por año, muy por debajo de las 100 a 300 toneladas que se precisan para completar los niveles de metano en la atmósfera de Marte. En la imagen podemos ver las dosis de metano que se producen en el planeta.

Todo esto genera dos posibles teorías:

  • La primera es que se trate de pequeños microorganismos que viven en el suelo y que son los causantes de la producción del metano.
  • La segunda es que el metano esté siendo generado por las reacciones producidas entre el agua y las rocas volcánicas.

Encuentran una fórmula para calcular el número de civilizaciones extraterrestres

3 enero 2010

Concretamente ha sido denominada la ecuación de Drake y la ha llevado a cabo el  SETI (Search of Extra-terrestrial Intelligence). Con esta fórmula se presupone que si existe vida extraterrestre y esta es capaz de dominar el manejo de las ondas radioeléctricas, será posible llegar a captar sus emisiones.


La ecuación matemática es la siguiente: N = R*·fp·ne·fl·fi·fc·L, donde N es el número de supuestas civilizaciones inteligentes detectables, y los demás parámetros son variables. Esta fómula no garantiza la existencia de vida extraterrestre pero, al menos, la apoya.

El significado de cada parámetro viene a ser el siguiente:

  • R* es el número de estrellas que se forman cada año en la galaxia (unas 10).
  • fp es el porcentaje de dichas estrellas que tienen planetas (0.5)
  • ne es, para cada estrella, el número promedio de planetas que tendrían condiciones donde se pudiese desarrollar teóricamente la vida (2)
  • fl es la fracción de dichos planetas que desarrollaría efectivamente vida (1)
  • fi indica la fracción de planetas con vida donde dicha vida evolucionaría hacia especies inteligentes (0.01)
  • fc indica la fracción de dichas especies inteligentes que desarrollarán tecnología capaz de emitir señales de radio (0.01)
  • L sería el tiempo promedio en que una civilización inteligente con capacidad de emitir señales podría mantenerse activa (10000 años).

Al aplicarla, es resultado da que existen 10 posibles civilizaciones extraterrestres por año en nuestra galaxia. Todo un Expediente X es el que ha generado Drake. Sería curioso saber qué tienen que decir Mulder y Scully a todo esto.

¿Y tú que opinas de la vida extraterreste? ¡Tu opinión me interesa! Dí si crees o no en ella aquí.

IACO nos da la oportunidad de observar los mejores cielos de España

2 enero 2010

IACO (Investigación y acción sobre el cielo oscuro) es una asociación que pretende concienciar a la población de lo importante que es la conservación y el cuidado de nuestro cielo oscuro. Por ello, IACO quiere “obtener un mapa de España en el que podamos encontrar los mejores lugares para observar el cielo nocturno libre de contaminación lumínica y al mismo tiempo resaltar aquellos lugares donde la contaminación lumínica es mayor“. Para participar en la elaboración de este mapa nos proponían participar en unas campañas donde tendremos que contar las estrellas de estas constelaciones en unas fechas determinadas del año 2009.

Las primeras medidas no se hicieron esperar. Desde el 16 de febrero hasta el 26 de abril, gracias a la colaboración ciudadana, se llegaron a registrar 622 medidas de contaminación lumínica en tan solo 45 provincias.

Como podemos observar, Andalucía, nuestra tierra, es la que más cantidad de medidas contaminadoras registra. Sólo en ella se han encontrado más de 216. Tras ella están Valencia y Castilla la Mancha.

Y vosotros os preguntaréis: ¿Y qué podemos hacer nosotros para mejorar esta contaminación lumínica del cielo? Desde la página web de IACO lo dejan bastante claro:

Podemos mejorar el medio ambiente participando en las campañas que desde los organismos públicos o privados se proponen para concienciar a la población del peligro que suponen la deficiente utilización de los recursos de la Tierra, que son limitados.
La campaña en la que te proponemos participar tiene como objetivo concienciar a la población de la importancia que tiene reducir y controlar la contaminación lumínica. En esta campaña puede participar ciudadanos y ciudadanas, familias, estudiantes, profesores y profesoras, profesionales, etc.
Sólo necesitas conocer algunas constelaciones del cielo y contar cuantas estrellas ves. Este proceso te puede llevar no más de media hora y con hacerlo una sola vez dentro del periodo de las campañas ya habrás participado y contribuido con tu observación a la mejora del medio ambiente.
Te animamos a participar y contribuir con nosotros a la mejora de la calidad de la vida.

Ahora nos toca a todos concienciarnos de esto y colaborar en lo que podamos.

Más cerca del agujero negro

2 enero 2010

Científicos y astrónomos han descubierto un nuevo método mucho más preciso para medir la distancia de objetos espaciales desde la Tierra. Así ha sido como han descubierto la distancia casi exacta a la que se encuentra un agujero negro con respecto a nuestro planeta. Se trata de un método que descarta las matemáticas y gracias al cual ha podido saberse que el gran agujero se encuentra en la Constelación del Cisne a 7.800 años luz de la Tierra. Esta cifra es alarmante pues cálculos anteriores precisaban la distancia en unos 15.600 años luz, el doble de la que ahora ha sido hallada.

Los científicos del Instituto para la Investigación Espacial SRON de Holanda se concentraron en el agujero negro que acompaña a la moribunda estrella V404 en la constelación de Cygnus (el Cisne) y midieron sus emisiones de radio. Para conocer a cuánta distancia está, utilizaron el paralaje trigonométrico, “un sistema que tiene en cuenta el cambio en la posición de la estrella a lo largo de un año como consecuencia de la órbita de la Tierra alrededor del Sol”. La técnica es bastante antigua, pero es la primera vez que se emplea con este fin. Según explican los astrónomos, sus resultados tienen un margen de error mínimo, alrededor del 6%, cuando otras mediciones anteriores pueden llegar al 50%. Es por eso que hasta ahora se creía que el agujero de V404 se encontraba a casi el doble de distancia de lo que ahora se estima.
Con sus mediciones, los científicos han podido averiguar que el agujero negro se desarrolló a partir de una explosión de supernova y que se mueve por el espacio a una velocidad de 40 kilómetros por segundo. «Con esta información nos hemos hecho una mejor idea de cómo evolucionan los agujeros negros», ha explicado Peter Jonker, del SRON. «Ahora estamos tratando de aplicar el mismo método de medición a otros agujeros negros».


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